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이달의 독립운동가

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  • 1999년
  • 5월 이달의 독립운동가
  • 이달의 독립운동가는 어떻게 선정되나요?
  • 이범석 사진
    이범석 사진 1
  •  이범석 [1900∼1972]
     훈격 : 대통령장 / 서훈년도 : 1963년
    공적개요
    ● 1919 신흥무관학교 교관
    ● 1920 북로군정서 연성대장으로 청산리전투에서 일군 대파
    ● 1934 낙양군관학교 한인특별반 교관 및 韓籍軍官隊長
    ● 1940∼1945 한국광복군 참모장, 제2지대장
  • 공적개요
  • 포토갤러리
  • 공적개요
  • ● 1919 신흥무관학교 교관

    ● 1920 북로군정서 연성대장으로 청산리전투에서 일군 대파

    ● 1934 낙양군관학교 한인특별반 교관 및 韓籍軍官隊長

    ● 1940∼1945 한국광복군 참모장, 제2지대장
  • 상세내용

  • 독립운동가 여운형을 만나 중국 망명을 결심


    이범석(李範奭, 1900. 10. 20~1972. 5. 11)장군은 1900년 10월 20일 서울 용동에서 4대 독자로 태어났다. 본관은 전주(全州)이고, 호는 철기(鐵驥)이다. 이범석 장군은 유족한 환경과 개화적 분위기 속에서 자랐다. 부친은 1891년 증광시에 급제하여 농상공부 서기관으로 재직하던 관리였고, 또 가정교사이던 외삼촌 이태승은 신익희와 한성외국어학교 동창인 개화 지식인이었기 때문이었다. 손위 매부인 신석우 또한 개화 지식인으로 이름 높았으므로 이범석 장군은 어려서부터 이들의 근대적 사고와 신학문에 크게 영향을 받으며 성장하였다. 이후 이범석 장군은 부친이 강원도 이천 군수로 부임함에 따라 이천공립보통학교를 거쳐 1913년 3월 경성고등보통학교에 입학하였다. 그러던 중 1915년 여름 한강에서 여운형을 만나게 되었다. 여운형은 당시 남경 금릉대학에 다니다 하기 방학이 되자 귀국하여 독립운동에 참여할 청년 학생들을 물색 중이었는데, 이 때 이범석 장군을 만난 것이었다. 이범석 장군은 여운형을 통해 국제 정세와 독립운동계의 소식을 듣고, 그의 권유로 중국 망명을 결심하게 되었다. 그리하여 이범석 장군은 그 해 11월 20일 신의주에서 일본 학생으로 가장하고 압록강 철교를 도보로 건너 중국으로 망명하였다.


    망명 후 상해에서 신규식, 조성환, 신채호 등 민족 지도자들을 만나게 되었고 이들의 영향으로 장군은 독립운동에 투신하기로 결심하였다. 그리하여 신규식의 주선으로 1916년 가을 운남강무당(雲南講武堂)에 입학하여 독립군 장교가 되기 위한 첫 발을 내디뎠다. 운남강무당은 일본 육사 출신인 당계요가 설립한 군관학교였다. 당계요는 일본 육사를 졸업한 뒤 귀국하던 중, "한국 인민은 망국민(亡國民)이 아니다. 반드시 조만간 구제가 있을 것"이라며 한국의 처지를 동정하였던 인물이었다. 신규식은 당계요에게 운남강무당에서 한국 청년들이 군사 교육을 받을 수 있도록 교섭하였고, 그 결과 이범석 장군을 비롯한 5명의 한국 청년이 입학하게 된 것이다. 이범석 장군은 운남강무당 기병과를 수석 졸업함으로써 촉망 받는 기병장교가 되었다. 하지만 3.1운동 소식이 알려지자 독립운동에 동참하기 위하여 이범석 장군은 한국인 동기생 4명과 함께 장교직을 사직하고 상해 임시정부를 찾아갔다. 그리고 임정 요원들과 논의 끝에 만주로 가서 독립군을 양성하여 항일 무장투쟁을 전개할 것을 다짐하게 된다. 상해를 떠나 만주로 향한 장군은 그 해 10월부터 통화현에 있던 신흥무관학교의 고등군사반 교관으로 취임하여 독립군 장교 양성에 힘을 쏟았다.


    북로군정서에서 장교로 활동하며 600여 명의 생도를 교육


    한편 이 시기 만주에서는 3.1운동의 영향으로 각지에서 독립군단이 결성되어 항일 무장투쟁을 전개하고 있었다. 우선 서간도에서는 대한독립단이 결성되어 본격적인 무장투쟁을 펼쳐 갔다. 또한 한족회가 군정부의 기능을 갖춘 서로군정서(西路軍政署)로 개편되었다. 북간도에서는 대한국민회가 국민회군이라 불리는 강력한 독립군 부대를 예하에 두고 조국 독립을 위한 항일전을 수행하고 있었다. 이와 함께 북간도에서 강력한 항일 독립군단으로 성립한 것은 북로군정서(北路軍政署)였다. 북로군정서는 김좌진을 사령관으로 맞이한 뒤, 천여 명의 한국인 장정들을 모집하여 무장 대오를 편성함으로써 북간도에서 가장 강력한 독립군 부대로 성장하고 있었다.


    이 같은 시기에 만주에 도착한 이범석 장군은 신흥무관학교의 교관으로 독립군 장교 양성에 힘쓰고 있던 중 북로군정서 파견 요청을 전달받았다. 이에 이범석 장군은 신흥무관학교를 떠나 1920년 4월 북간도 왕청현에 근거지를 두고 있던 북로군정서로 갔다. 북로군정서의 군사 교관으로 부임한 이범석 장군은 그 해 5월 사관연성소를 창설한 뒤, 600여 명의 생도들을 모집하여 독립군 장교로 교육함으로써 부대의 전투역량을 강화하여 갔으며, 다른 한편으로는 블라디보스토크에서 철수하는 체코군으로부터 무기를 구입하여 부대의 무장을 강화하였다. 그리하여 이제 북로군정서군은 강인한 독립정신으로 뭉치고 고도의 군사교육에 의한 전투 역량과 최신의 체코제 무기로 무장한 최정예 부대로 성장하고 있었다. 이것이 바로 한국 독립군 전사 가운데 가장 찬란한 전과를 올린 청산리대첩의 주체적 요인이 되었음은 두 말할 나위도 없는 것이다.


    청산리 전투의 배경


    이즈음 독립군 부대의 빈번한 국내 진공 작전으로 큰 피해를 입게 된 일제는 체계적인 계획을 세워 독립군을 탄압하지 않고서는 한국을 안정적으로 지배할 수 없다고 판단하였다. 그에 따라 일제는 1920년 8월 소위 '간도지방불령선인초토계획'을 수립하고 첫 단계로 '훈춘사건'을 조작하였다. 훈춘사건은 일제가 중국 마적을 매수하여 훈춘의 일본영사관 분관과 일본인 민가를 습격, 13명의 일본인과 한국인 순사 1명을 살해하고 30여 명에게 중경상을 입힌 사건을 말하는데, 일제는 이 사건을 적극적으로 선전하면서 중국측에 그 피해 보상을 요구하며 만약 보상이 이루어지지 않을 경우 그들이 직접 병력을 투입하여 마적단을 토벌하겠다고 위협하였다. 그러면서 마적단은 중국인 마적뿐만 아니라 한국인 및 러시아인이 혼합된 무장단체라고 주장하였다. 일제가 마적단의 구성을 러시아 및 한국인이 함께 한 국제적 무력단체라 주장한 것은 그들 나름의 계산이 있었기 때문이었다.


    러시아인의 가담을 주장한 것은 대병력을 간도로 침입시켰을 경우 러시아가 이에 간섭할 것을 우려하여 그 약점을 잡기 위한 것이었으며, 한국인의 가담을 주장한 것은 궁극적으로 그들이 공격해야 할 대상이 한국 독립군인 까닭이었다. 사실상 일제의 이러한 계략과 주장은 중국측에서 어떤 답변을 하더라도 병력을 간도지역에 투입하겠다는 일종의 선전포고였던 것이다. 그리하여 일제는 중국측의 답변이 있기도 전에 대병력을 서북간도로 침입시켰다. 일본군 침입병력은 조선군 제19사단을 주력부대로 하고 블라디보스토크파견군, 북만주파견군 및 관동군이 합세한 약 2만 명이었다. 이들은 서북간도를 목표로 남쪽에서는 조선군, 서쪽에서는 관동군, 북쪽에서는 북만주파견군, 그리고 동쪽에서는 블라디보스토크파견군이 먹이를 찾아 모여드는 승냥이처럼 포위해 들어왔다. 청산리대첩은 이 같은 일본군의 간도 침입에 따라 이루어진 것이었다.


    북로서정서군의 교관으로 활동한 장군은 후에 김좌진 장군과 함께 청산리 전투를 지휘하게 된다.


    김좌진 장군과 이범석 장군의 지휘 아래 일본군을 대파하다


    훈춘사건 이전부터 독립군측은 일본군의 간도 침입을 이미 간파하고 있었다. 때문에 독립군단은 근거지에서 대규모의 일본군과 정면 승부할 경우 군영은 물론이고, 간도지역 한인들도 큰 피해를 입을 것을 우려하여 백두산록 서쪽으로 이동하기 시작하였다. 그리하여 1920년 10월 20일 북로군정서를 비롯한 대한독립군, 대한신민단, 국민회군 등의 독립군단은 백두산록으로 향하는 길목인 화룡현 2도구와 3도구에 집결하게 되었다. 독립군의 이러한 동태를 밀정들의 보고로 파악한 일제는 침략군의 일부인 동지대(東支隊)를 2, 3도구 방면으로 진입시켜 독립군을 공격하게 하였다. 그 결과 이 지역에서 독립군과 일본군은 피할 수 없는 일전을 벌이게 되었고, 그 중심지는 한인 마을이 있던 청산리 일대였다. 첫 전투는 3도구 방면에서 포진하고 있던 김좌진과 이범석 장군이 지휘하는 북로군정서군과 일본군 동지대 소속의 야마다 토벌대 사이에 10월 21일 전개된 백운평전투였다. 이 전투 직전 북로군정서군 약 1,500여 명은 훈련 정도가 낮은 병사들과 본부대의 비전투원으로 제1제대를, 사관연성소 졸업생을 주축으로 하는 전투 요원으로 제2제대를 편성하였다. 그리고 제1제대는 김좌진, 제2제대는 이범석 장군이 지휘하되, 제1제대가 선두에서 길을 열고 제2제대는 후미에서 일본군의 추격에 대비하도록 작전 계획을 수립하였다.


    10월 21일 오전 9시 북로군정서군은 제1제대의 선도로 청산리 계곡과 봉밀구 계곡의 분수령인 노령고개 마루에 도착하였다. 이 때 일본군이 급속히 추격하고 있어 이범석 장군과 김좌진은 더 이상 그들의 추적을 따돌릴 수 없다고 판단하게 되었다. 이에 북로군정서군은 일본군과 일전을 벌이기로 결정하고, 유리한 지형지물을 이용하여 전투 준비에 돌입하였다. 김좌진이 지휘하는 제1제대가 고개 마루 부근에서 예비대로 대기하는 가운데, 이범석 장군이 지휘하는 제2제대 약 600여 명의 독립군 용사들이 계곡 좌우에 위장을 철저히 하고 마치 먹이를 기다리는 표범처럼 매복하고 있었다. 이 때 야마다 대좌가 이끄는 일본군 부대는 독립군 부대가 안도현 쪽으로 이동하였다는 것을 확인하고, 21일 새벽 1개 중대를 추격대로 선발하여 야스가와 소좌로 하여금 독립군 부대를 뒤쫓도록 하였다. 그리고 본대 2개 중대는 야마다가 직접 지휘하면서 추격대를 뒤따르고 있었다. 드디어 야스가와가 이끄는 일본군 추격대가 청산리 계곡을 따라 이동하다가 오전 9시경 백운평에 도착하여 이범석 장군이 지휘하는 제2제대의 매복 지점으로 접근하였다. 이범석 장군의 부대는 야스가와 추격대의 첨병소대가 매복 위치에 들어서자, 일제히 사격을 가하여 일거에 일본군 첨병소대를 격멸하였다. 뒤이어 야스가와 추격대 본대가 도착하자 이들과 이범석 장군이 이끄는 독립군 사이에는 치열한 교전이 벌어졌다. 그러나 이범석 장군의 부대는 암석과 수목 등의 지형지물을 이용하여 은폐 엄폐된 상태에서 조준사격을 할 수 있었던 반면에, 일본군은 표적조차 확인하지 못한 채 난사만 거듭하는 상황이었다. 때문에 이범석 장군의 부대는 이 전투에서 야스가와 추격대를 섬멸하는 대승리를 거두고 김좌진의 지시에 따라 22일 새벽 봉밀구 계곡에 있는 갑산촌으로 이동하였다.


    일본군과 10여 차례 격전, 무장독립운동 사상 가장 빛나는 승리


    갑산촌에 도착한 이범석 장군과 김좌진은 주민들로부터 갑산촌 북방 8km 지점인 천수평(泉水坪)에 일본군 기병대가 머물고 있다는 제보를 받았다. 이에 이범석 장군과 김좌진은 일본군 기병대를 격멸하기로 결정하고, 전 부대를 천수평으로 이동시켰다. 이범석 장군과 김좌진은 화력이 미약한 제1제대를 천수평 서남쪽에 대기시키고, 제2제대 병력으로 일본군 기병대를 기습 공격하기로 계획하였다. 그리하여 22일 오전 6시 이범석 장군은 휘하 4개 중대 가운데 2개 중대를 천수평 동구밖에 배치하여 일본군이 도망하는 것을 막도록 하고, 2개 중대를 직접 이끌고 마을 북쪽의 하천을 따라 우회한 뒤 마을 입구에서 숙영 중인 일본군 기병대를 급습하였다. 졸지에 공격을 받은 일본군 기병대는 당황하여 제대로 저항하지도 못한 채 이범석 장군이 직접 지휘하는 부대에 의해 괴멸되었고, 달아나던 기병대의 일부는 이범석 장군이 동구밖에 배치한 부대에 의해 섬멸되었다.


    승리를 만끽할 여유도 없이 이범석 장군은 일본군에게서 노획한 문서를 통해 천수평에서 멀지 않은 어랑촌에 일본군 본대가 집결해 있다는 사실을 알게 되었다. 이에 이범석 장군은 일본군 본대가 곧 천수평으로 이동할 것으로 예상하였다. 그리고 이들과 일전을 벌이기 위해서는 천수평과 어랑촌 사이의 고지를 확보하는 것이 급선무라고 생각하였다. 따라서 이범석 장군과 김좌진이 지휘하는 북로군정서군은 천수평 전투 직후 곧 바로 어랑촌를 조망할 수 있는 고지를 점령하였다. 여기에서 바로 북로군정서군은 일본군과 일대 격전을 벌였다. 22일 하루 종일 계속된 이 어랑촌 전투에서 이범석 장군과 김좌진이 이끄는 독립군 부대는 고전하였지만, 먼저 고지를 차지한 이점이 있었으므로 결국 일본군을 격퇴할 수 있었다. 또 같은 시각 홍범도 부대도 그 서북쪽 2.5km 지점인 만리동 부근에서 일본군 수색대와 교전함으로써 일본군의 전력을 분산시킨 것이 큰 도움이 되기도 하였다. 이날 밤 이범석 장군과 김좌진은 부대를 이끌고 노도구 쪽으로 이동하기로 결정하고, 어랑촌 전투 지역을 벗어났다.


    이범석 장군이 이끌던 북로군정서군 제2제대는 어랑촌에서 노도구를 향하여 계획대로 북상하던 중, 24일 밤 천보산(天寶山)에 이르렀다. 여기에서 이범석 장군의 부대는 천보산 광산촌에 배치되어 있던 일본군 제73연대 제2대대 예하 1개 중대와 격돌하게 되었다. 이범석 장군의 부대는 일본군에 선제 공격을 가하여 막대한 피해를 입혔다. 그런 뒤 곧 산개하여 왕청현으로 이동하여 여기에서 다시 김좌진의 본대와 합류한 뒤, 북만주의 밀산을 거쳐 노령 이만으로 북상하였다. 이와 같이 북로군정서군은 이범석 장군과 김좌진의 지휘 아래 청산리 부근의 백운평, 천수평, 어랑촌, 고동하곡, 천보산 등지에서 일본군과 10여 차례 격전을 치렀다. 이에 대한 전과와 피해 상황은 자료마다 서로 다르다. 그렇지만 대한민국임시정부가 조사하여 발표한 기록에 의하면 일본군은 1,200여 명의 전사자와 2,100여 명의 부상자를 냈고, 독립군측은 130여 명의 전사자와 220여 명의 부상자만을 냈을 뿐이다.


    한국광복군 창설 된 후 참모장과 제2대장으로 활동


    임시정부가 중경에 도착한 직후인 1940년 9월 17일 중국 국민정부의 후원 아래 한국광복군이 창설되자 이범석 장군은 여기에 참여하여 참모장이 되었다. 이후 이범석 장군은 실병력을 지휘하여 독립전쟁에 직접 참여하기 위해 참모장 자리를 내놓고 자원하여 제 2대장으로 부임하였다. 광복군 제2지대장으로서 이범석 장군은 최정예군을 만들기 위해 교육 훈련에 힘쓰는 한편, 미국 전략정보국(oss)과 합작하여 국내 진공작전을 수행할 계획을 세웠다. 그리하여 이범석 장군은 미국 전략정보국의 지원 아래 한국 광복군을 훈련시킨 뒤, 잠수함이나 항공기로 국내에 투입하여 공작 거점을 확보하고 정보를 수집케 하는 독수리 계획(eagle project)을 추진하였다. 이 계획에 따라 이범석 장군에 의해 선발된 38명의 한국광복군 요원들이 oss의 교육 훈련을 수료하고 국내 침투를 기다렸지만, 일제의 항복으로 말미암아 실현되지 못하였다. 일제의 항복 직후 이범석 장군은 곧 바로 oss와 연계한 국내 정진대 파견을 추진하였다. 이는 가급적 신속히 국내로 광복군을 진입시켜 일본군의 무장을 해제하고, 나아가 임시정부 환국의 여건을 조성하기 위한 조치로 이해된다. 이 같은 이범석 장군의 의도는 임정 지도부의 적극적인 지지를 받았다. 그리하여 이범석 장군은 국내 정진대를 편성한 뒤 oss의 지원 아래 8월 16일 국내 진입을 시도하였지만 산동반도를 지나던 중 일본군의 미군 공격 소식이 알려짐에 따라 되돌아 왔다. 그 뒤 이범석 장군은 oss 요원들과 함께 다시 국내 진입을 시도하여 8월 18일 12시 여의도 비행장에 착륙하여 그리던 조국 땅을 밟을 수 있었다. 하지만 일본군이 동경으로부터 명령을 받지 못했다고 하면서 국내 진입과 한국인 접촉을 허용하지 않아 다음날 중국으로 되돌아 갈 수밖에 없었다.


    이후 이범석 장군은 임정 요인들이 모두 귀환한 뒤인 1946년 6월 3일 500여 명의 광복군 동지들과 함께 인천항을 통해 조국에 돌아왔다. 귀국 직후 이범석 장군은 좌우의 극한 대립을 목격하게 되었다. 그리하여 이범석 장군은 1946년 10월 '민족지상 국가지상'을 내세운 민족청년단을 결성하여 해방 공간에서 민족 국가 건설에 힘썼다. 그리고 대한민국 정부 수립 직후에는 초대 국무총리 겸 국방부장관으로서 국가의 기틀을 마련하고, 국군 창설과 육성에 크게 공헌하였다.


    정부에서는 이범석 장군의 공훈을 기리어 1963년 건국훈장 대통령장을 수여하였다.

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